Le Macintosh 512K succède très peu de temps après au Macintosh 128K, le premier de la gamme. Il corrige un très gros défaut du premier qui manquait cruellement de mémoire vive. Autrement l'ordinateur est toujours composé d'un seul bloc entre l'écran 9 pouces noir et blanc et l'unité centrale, ce qui le rend tout petit et lui donne un désign très particulier, surtout à l'époque. Le clavier est toujours à part, d'un seul bloc et se branchant avec un câble du style téléphone, RJ11.
La machine ne dispose pas encore de disque dur, qui ne sera ajouté qu'à la sortie du Macintosh Plus qui comporte un disque en SCSI. On pouvait, pour éviter de swaper les disquettes à tout bout de champ, acheter une extension proposant un disque dur de 20 Mo se branchant sur le lecteur de disquettes, le HD 20, mis en vente durant l'année 1985...
Le lecteur de disquettes n'était que simple face et simple densité, ce qui ne permettait de stocker que 400 Ko de données par disquette.
A noter qu'une extension permettant de transformer son Mac 128 en Mac 512 est sortie en même temps que la machine.

Au niveau du système d'exploitation, on vit sortir durant l'année 1984 pas moins de 4 nouvelles versions :
- System 0.85 / Finder 1.0 : l'original (janvier 1984) ;
- System 1.0 / Finder 1.0 : une petite évolution sortie un mois plus tard ;
- System 1.1 / Finder 1.1g : mai 1984
- System 1.1 / Finder 1.1h : un peu plus tard dans le même mois...

A l'intérieur du boitier du Mac 512, on peut voir les signatures des principaux ingénieurs ayant travaillé sur le projet;
A l'intérieur du boitier du Mac 512, on peut voir les signatures des principaux ingénieurs ayant travaillé sur le projet;

Apple recommande le System 3.2 / Finder 5.3 pour cette machine, sorti en juin 1986.

Comme dans tout ordinateur qui se respecte, le Mac pouvait se voir adjoindre bon nombre de périphériques comme un modem 9 600 bauds ou une imprimante, compagnon idéale de MacWrite, le fameux traitement de texte du Mac.
De nombreux disque dur fabriqués par d'autres qu'Apple pouvaient d'ailleurs se brancher sur le port du modem.

La fabrication de cette machine fut stoppée le 14 avril 1986.
Un petit détail vraiment sympa, c'est qu'au dos du boîtier (à l'intérieur), on peut voir les signatures de tous les gens qui ont participé à la création de ce micro !

Apple Macintosh 512k côté technique

Microprocesseur : Motorola 68000 à 8 Mhz
Mémoire vive : 512 Ko
Mémoire morte : 64 Ko
Vidéo : 512 x 342 mono
Son : mono en 8 bits
Prix d'origine : 3 199$