Le gros problème du Macintosh était son écran noir et blanc, alors que son grand rival, le PC, possédait un écran couleur depuis déjà pas mal de temps. Il existait bien des Mac avec écran couleur (depuis 1987 avec le Macintosh II), mais leur prix était très dissuasif et ne se positionnait pas pour le grand public.

Le Mac LC (pour Low Cost ou Low-cost Color) marque de ce fait un pas en avant chez Apple puisqu'il permet à l'utilisateur lambda de s'offrir un Mac couleur pour moins de 15 000 francs. La machine sort en novembre de l'annnée 1990 et propose en série une carte viédo pouvant afficher 256 couleurs et un écran de 12 pouces, elle dispose en outre d'un disque dur SCSI de 40 Mo, un lecteur de dsiquettes 3"1/2 1.44 Mo, ainsi que de 2 Mo de RAM. Son prix est alors moitié moins cher que l'entrée de gamme des Mac II, ce qui met enfin la couleur à portée du grand public.

L'écran du Macintosh LC d'Apple.
L'écran du Macintosh LC d'Apple.

La machine fut assez mal accueillie par la critique en vue de ses faibles capacités, mais le prix relativement bas excusait cette tare. Elle s'est tout de même bien vendue puisque la première année les ventes s'échelonnèrent à 500 000 unités.

Tout comme les PC, la série évoluera, jusqu'en 1994. La photo ci-dessus représente le premier modèle de LC.
Le LC II propose un processeur plus puissant, le 68030 qui vient remplacer le 68020 et deviendra le Mac le plus vendu de l'année 1992. Le LC III propose un 68030 à 25 Mhz et la grande différence vient de la présence d'un Bus carte mère sur 32 bits, ce qui le rend près de deux fois plus puissant que le Mac LC II.

L'intérieur du Mac LC.
L'intérieur du Mac LC.

Le LC 475 suit en 1993 et gagne une version allégée du plus puissant des 68000, le 68040, qui se nommera pour l'occasion le 68LC040. Le 68040 équipait tout de même les Quadra et Centris... Enfin, le dernier de la série sera le LC 630 qui proposera un 68LC040 à 33 Mhz et disposera d'un disque dur interne en IDE et non plus en SCSI. Ce fut le dernier à disposer d'un processeur qui ne soit pas de la famille des PowerPC.

Apple Macintosh LC côté technique

Microprocesseur : 68020 à 16 Mhz
Mémoire vive : 2 Mo extensibles à 10 Mo via deux slots Simm 30 pt
Mémoire morte : 256 ko de VRAM (extensible à 512 k par un slot)
Vidéo : 4-bit (16 couleurs) en 640x480 ou 8-bit (256 couleurs) en 640x400
Son : Dispose d'une carte son (avec entrée micro)
Prix d'origine : 2 400 $, 15 000 F